Après Immortality, Sam Barlow repense au développement de jeux en 3D

Malgré des crédits clés sur des franchises comme Silent Hill, Serious Sam et Legacy of Kain, au cours de la dernière décennie, Sam Barlow a été surtout connu comme ce gars qui fait les «jeux FMV».

Barlow est devenu indépendant en 2014 et a publié Her Story l’année suivante avant de former le studio Half Mermaid et de sortir Telling Lies et 2022’s Immortality. Avec les trois, Barlow a adopté une approche très différente de la narration de jeux vidéo – filmer des scènes avec de vrais acteurs et jouer avec des variations sur les mécanismes centraux qui amènent le public à rechercher des informations à travers des heures et des heures de séquences.

Pour cela, Barlow et Half Mermaid ont reçu de nombreux prix et distinctions, avec Immortality nominé trois fois aux Game Awards pour la meilleure performance, le meilleur récit et la meilleure direction de jeu respectivement.

J’ai parlé avec Barlow le lendemain des Game Awards, qui a dit qu’il avait «tout mis en œuvre» avec Immortality – ce qui le laisse «un peu effrayé» de réfléchir à ce que lui et Half Mermaid pourraient suivre.

« Est-ce que cela signifie que je dois augmenter davantage les enjeux? » il dit. « Y a-t-il une attente que vous gardez – C’est la chose où tout s’effondre toujours, n’est-ce pas? Comme vous verrez la première saison d’un spectacle. Je me souviens d’avoir vraiment aimé 24 ans; la première saison de 24 était super. Et puis chaque saison après ça, ils se disaient: ‘Oh, nous en avons besoin de plus. Merde plus grosse et plus folle. Et il vient de tout perdre.

Je demande à Barlow ce qui, indépendamment des attentes du public, le rendrait heureux de créer. Mais il répond : « Il ne s’agit jamais d’être heureux.

« La première étape [of development] est toujours très amusant », poursuit-il. « L’étape de la recherche, et le simple fait d’avoir une excuse pour m’asseoir et lire beaucoup de livres pendant la journée quand je suis éveillé… C’est vraiment amusant. Mais parfois, je veux dire, c’était Warren Spector qui a dit toutes ses idées de jeu sont venues d’un lieu de… voir d’autres personnes faire de la merde et se dire: ‘Tu le fais mal.’

Malgré la pression, cependant, Barlow a beaucoup d’idées, et au moins l’une d’entre elles impliquerait de faire une pause dans le fait d’être « le gars de la FMV ». Il me dit que pendant le développement d’Immortality, Half Mermaid a fait de la pré-production sur un jeu 3D qui a ensuite été mis en pause. Il dit que le pitch était essentiellement un « smooch parfait » d’un « jeu de personnages en 3D » et de « tous ces trucs de Her Story, Immortality ».

Voir aussi :  Worlds End Club v20220722-DARKSiDERS – Skidrow et jeux rechargés

Barlow est conscient que tous ses travaux les plus récents ont chevauché une frontière étrange entre les jeux et la télévision, mais ne rentrent pas parfaitement dans la boîte de l’un ou de l’autre. Il note qu’ils sont venus au concept d’immortalité du point de vue des «jeux», au moins en partie à cause de la justification économique – ils pourraient le vendre en tant que jeu sur Steam pour 20 $, et les gens le comprendraient au moins fonctionnellement. Même si la grande majorité du public des joueurs ne vibrait pas avec sa structure unique, un sous-ensemble important serait toujours intéressé et l’achèterait.

Mais même avec les jeux comme moyen pratique pour vendre les étranges histoires hybrides que Barlow aime raconter, une autre avenue pour les projets futurs que Barlow envisage est de faire fonctionner sa marque particulière de narration dans l’espace télévisuel. Il dit qu’il a été impressionné jusqu’à présent par la façon dont Netflix (qui a publié Immortalité via son label Netflix Games) a perturbé le visionnage télévisuel typique entre le modèle de frénésie, les durées d’épisode variables et des choses comme Bandersnatch de Black Mirror. Mais sans surprise, Barlow en veut plus.

« J’aimerais les voir injecter certaines de ces choses qui sont actuellement uniques au jeu », dit-il. « C’est l’expressivité, l’exploration, le sentiment d’être vivant. Il y a tout un tas de romans expérimentaux et de choses qui ont ces structures non linéaires étranges, ou des livres dont vous pouvez simplement lire des pages au hasard et assembler l’histoire… Mais ce que j’ai aimé dans Her Story, c’est que, parce que c’est numérique, vous êtes essentiellement juste sortir de la merde de l’éther et le découvrir. Et c’était explicitement [the case] avec Immortality – l’esthétique de la grille était d’avoir ce vide d’obscurité derrière elle parce que vous ne faisiez que convoquer ces clips. Donc, ce sentiment de surprise et d’excitation est possible parce que l’ordinateur peut vous cacher des choses et peut révéler des choses. j’aimerais voir [Netflix] faire ces choses.

Voir aussi :  Caccabu vous permet de travailler comme coursier tandis que la voix d'un adorable tout-petit s'exclame "caccabu" après une livraison réussie

Barlow reconnaît qu’il existe de nombreuses raisons liées aux affaires pour lesquelles la télévision ne réalise pas encore sa vision. Les efforts pour gagner de l’argent sont par nature averses au risque, et il est difficile de convaincre un géant individuel d’être le premier à financer des sauts comme celui proposé par Barlow. « Tout le monde se dit : ‘Nous serons numéro deux. Quelqu’un le fera, puis nous interviendrons et serons numéro deux. « 

Le meilleur jeu de 2022

Et pourtant, ajoute-t-il, les grandes entreprises savent qu’elles doivent être à l’affût de la prochaine idée originale, c’est ainsi que nous avons obtenu des projets expérimentaux comme celui de Soderbergh. Mosaïque et Bandersnatch en premier lieu. Barlow pense qu’il y a quelque chose dans la façon dont la jeune génération s’engage avec la télévision qui pourrait être la clé que Netflix recherche pour les éloigner de Fortnite et de TikTok. Et peut-être, juste peut-être, qu’il sera celui qui innovera.

« Les plus jeunes regardent la télévision tout en regardant leur téléphone avec les sous-titres activés, ils n’ont donc pas vraiment à y prêter attention », dit-il. « Et toutes ces façons dont mes enfants joueront un peu à la télévision comme si c’était l’un de mes jeux. Ils vont sauter dans des épisodes aléatoires, sauter, revoir leurs épisodes préférés un tas de fois… C’était l’une des choses qui nous intéressaient avec Immortality était… nous regardons constamment des vidéos et nous nous attendons à ce que nous avons un contrôle ultime sur ces vidéos. Nous pouvons les arrêter, les démarrer et les rembobiner. Re-regardez cet épisode. ‘Oh, j’ai raté ça. Je vais rembobiner cinq secondes parce que je n’ai pas entendu ce que la personne a dit.

« Vous êtes allé voir un film dans les années 50 ou avez regardé une émission de télévision, vous n’aviez aucun contrôle. Vous étiez juste assis là, et le film vous serait joué, ou la télévision vous serait diffusée. je pense Peter Greenaway a dit, « Le cinéma est mort en 1983 avec l’invention de la télécommande », ou quelque chose comme ça. Nous avons pensé que ce serait intéressant et nous travaillerions pour renverser légèrement cela. Alors oui, j’adorerais déconner là-bas.

Rebekah Valentine est journaliste pour NMG. Vous pouvez la retrouver sur Twitter @duckvalentine.


https://www.NMG.com/articles/after-immortality-sam-barlow-is-thinking-about-3d-game-development-again

Laisser un commentaire