Blue Origin perd une nouvelle fusée Shepard en une minute de vol sans équipage

Une fusée New Shepard sans équipage appartenant à Blue Origin de Jeff Bezos a subi un dysfonctionnement critique plus tôt dans la journée qui a conduit à la fin dramatique de sa mission. Heureusement, aucune blessure n’a été signalée à la suite de la chute de débris, et l’équipe au sol a été prise en compte.

L’origine bleue dernière mission était la 23e sortie du système de lancement New Shepard.

Contrairement à d’autres fusées plus puissantes comme le cheval de trait Falcon 9 de SpaceX, le New Shepard n’est pas capable de se libérer de la gravité terrestre et d’atteindre une orbite stable. Au lieu de cela, il a été conçu avec de courts vols touristiques spatiaux et à des fins de recherche en microgravité.

Au cours d’une telle mission, le seul moteur BE-3PM du lanceur est capable de fournir 110 000 livres de poussée pour pousser la capsule à une hauteur de 106 km. La capsule redescend ensuite en toute sécurité sur Terre sous la protection de ses parachutes et de ses propulseurs d’atterrissage en douceur.

L’aspect le plus impressionnant du lanceur New Shepard est sans aucun doute l’accent qu’il met sur la réutilisation. La capsule pressurisée de l’équipage et le propulseur principal ont été conçus pour voler sur plusieurs missions.

Là où la capsule repose sur des parachutes pour retourner sur Terre, le booster adopte une approche plus risquée de la descente. Ayant terminé sa tâche de manœuvre de la capsule à l’altitude requise, l’étage central de la fusée utilise une série d’ailerons et de freins à air pour s’orienter et ralentir sa vitesse. Le moteur se rallume alors, tuant la vitesse de la fusée et lui permettant d’atterrir en toute sécurité sur un ensemble de quatre jambes d’atterrissage.

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Images du télescope spatial James Webb

Pendant les vols en équipage, la capsule pressurisée a suffisamment de place pour accueillir six astronautes citoyens. Pas plus tard que le mois dernier, la société a effectué avec succès un vol complet au-delà de la ligne de Kármán, haute de 100 km, considérée par beaucoup comme la frontière entre l’atmosphère terrestre et l’environnement spatial.

Cependant, pour la tentative de mission d’aujourd’hui, la capsule a été configurée pour transporter une gamme d’expériences scientifiques et d’autres curiosités dans l’environnement de microgravité.

Vers 10 h 26 HAE (15 h 26 BST), la fusée New Shepard a décollé du site de lancement 1 dans l’ouest du Texas comme prévu.

« L’échec d’aujourd’hui du booster du NS-23 est un rappel convaincant des risques des vols spatiaux. »

Cependant, environ une minute et quatre secondes après le début de la mission – à ce moment-là, New Shepard était déjà à environ 28 000 pieds dans les airs et voyageait à environ 670 mph – le panache du moteur a changé et la fusée entière a basculé sur le côté.

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Ce dysfonctionnement a déclenché le système d’évacuation de lancement du New Shepard, conçu pour éloigner la capsule pressurisée du danger en cas d’anomalie avec le propulseur en vol.

Une fois dégagée du propulseur, la capsule a pu déployer ses chutes de drogue et ses parachutes principaux, et tomber sur Terre en toute sécurité. Pendant ce temps, le booster a subi une descente incontrôlée, finissant par s’écraser sur le terrain de l’ouest du Texas.

Heureusement, personne n’a été signalé comme blessé lors de l’événement, et tout le personnel au sol a été pris en compte.

Naturellement, cela est préoccupant, car cette même configuration de booster est utilisée pour les vols en équipage. La Federal Aviation Authority enquête actuellement activement sur l’anomalie.

Le membre du Congrès Don Beyer – qui est président du sous-comité américain de l’espace et de l’aéronautique – a également exprimé ses inquiétudes dans un rapport suite au lancement raté –

« L’échec d’aujourd’hui du booster NS-23 est un rappel convaincant des risques des vols spatiaux. En tant que président du sous-comité de l’espace et de l’aéronautique du comité de la Chambre sur les sciences, l’espace et la technologie, je prends très au sérieux notre rôle de surveillance dans ce domaine.
« J’attendrai de plus amples informations du Bureau du transport spatial commercial de la FAA alors qu’il commence son enquête sur l’anomalie constatée aujourd’hui. Les vols spatiaux habités commerciaux étant désormais une réalité, les travaux du sous-comité sur la sécurité des vols spatiaux habités commerciaux sont plus importants que jamais.

Anthony Wood est rédacteur scientifique indépendant pour l’NMG

Crédit d’image : Origine bleue


https://www.NMG.com/articles/blue-origin-new-shepard-rocket-failure

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