Des chercheurs forment des «rats héros» pour localiser les survivants du tremblement de terre – National

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Lorsque Donna Kean a quitté l’Écosse pour la Tanzanie, elle a dû faire face à plus qu’un simple choc culturel.

La spécialiste écossaise du comportement – ​​dont la mère est canadienne – avait été plus habituée à travailler avec des singes et des singes, mais son nouveau travail en Afrique de l’Est impliquait une créature moins connue pour son intelligence : le rat.

« Je n’étais vraiment pas sûre de ce que serait ce saut, car nous savons que les primates sont des créatures super intelligentes et c’était génial – ils sont vraiment adroits – de travailler avec eux », a-t-elle déclaré depuis sa maison à Morogoro, en Tanzanie.

« Avec les rats, j’ai été très surpris de voir à quel point ils sont intelligents, à quel point ils peuvent être entraînés et à quelle vitesse ils peuvent apprendre, c’était incroyable. »

Donna Kean, chercheuse principale de l’APOPO et spécialiste du comportement animal, avec l’un de ses rats de sauvetage stagiaires.

APOPO

Depuis un an, elle travaille avec l’ONG APOPOentraînant des rats à devenir des membres inestimables des équipes de recherche et de sauvetage en cas de tremblement de terre.

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Le projet implique des rats se précipitant dans les décombres des bâtiments effondrés, à la recherche de survivants.

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« L’avantage unique que les rats apportent au programme serait qu’ils sont très petits », a déclaré Kean.

« Généralement, avec les chiens, ils se contentent de contourner le périmètre d’un site de débris, mais avec nos rats, nous espérons qu’ils pourront réellement pénétrer à l’intérieur des débris et se rapprocher des victimes, pour nous donner une meilleure idée de ce qui se passe là-dessous. et exactement où se trouvent les victimes.

Les rats porteront un petit sac à dos spécial contenant une caméra, un émetteur de localisation et une radio bidirectionnelle, permettant aux sauveteurs de communiquer avec la personne qui est piégée.

Les rats sont entraînés à activer un interrupteur sur leur sac à dos lorsqu’ils trouvent une personne dans les décombres, transmettant un emplacement précis aux sauveteurs.

Un signal sonore fort fera alors signe aux rats de remonter à la surface.

Smoothies aux rats

Le rat de sauvetage stagiaire Daniel reçoit une récompense d’un «smothie de rat» contenant de l’avocat et de la banane au centre de recherche APOPO à Morogoro, en Tanzanie.

APOPO

La formation des rongeurs prend jusqu’à un an et se fait à l’aide d’une recette spéciale pour les rats.

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« Je pense que leur régime alimentaire est probablement meilleur que le mien », a plaisanté Kean.

« Le renforcement positif est un peu comme un smoothie de rat. C’est donc de l’avocat et de la banane mélangés à des granulés pour rats broyés. Nous avons également des cacahuètes pour certains de ces renforts.

Les chercheurs de l’APOPO ont pris en compte le fait que les survivants blessés et traumatisés du tremblement de terre peuvent ne pas apprécier un rat qui gratte à côté d’eux.

« Une chose que nous avons envisagée est que [the rats] pourrait jouer un message comme un enregistrement audio qui dit quelque chose comme « Je suis un rat de sauvetage, je suis bien entraîné ». Je suis ici pour vous aider », a déclaré Kean.

« Quelque chose dans ce sens, nous réfléchirons au message idéal pour mettre les gens à l’aise. »

Un rat stagiaire en sauvetage après un tremblement de terre au centre de recherche APOPO à Morogoro, en Tanzanie.

APOPO

Les prototypes complets de sacs à dos sont en cours de développement à l’Université d’Eindhoven aux Pays-Bas.

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Kean espère recevoir le premier d’entre eux d’ici juillet.

Sept rats sont en formation depuis août 2021, et l’équipe d’APOPO espère que certains d’entre eux pourront éventuellement être déployés dans une zone sismique en Turquie.

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Kean dit que les rats ne mettraient aucun chien de sauvetage au chômage, mais compléteraient les équipes humaines et canines.

Elle a nommé son rat préféré « Daniel » en l’honneur de son neveu, car l’animal est « le plus performant, mais la raison principale est qu’il est vraiment doux et câlin ».

Même si certains d’entre nous ne sont peut-être pas d’accord avec l’idée de Kean de « doux et câlin », APOPO invite les gens à « adopter un rat » pour financer leurs recherches – et potentiellement sauver une vie.

L’ONG a déjà entraîné avec succès des rats à détecter les mines terrestres dans des endroits comme le Cambodge et le Mozambique, et à détecter des échantillons de tuberculose.

© 2022 Global News, une division de Corus Entertainment Inc.

Reseachers training ‘hero rats’ to locate earthquake survivors

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