La NASA développe de minuscules robots « SWIM » pour rechercher des formes de vie sur d’autres planètes

Les scientifiques et les chercheurs de la NASA travaillent au développement de nouveaux types de robots capables de rechercher des formes de vie sur d’autres planètes dans l’espace et l’idée de robots de la taille d’un smartphone capables de nager dans des océans glacés pour trouver des preuves de formes de vie a reçu un montant important. dans le cadre du programme Innovative Advanced Concepts (NIAC) de la NASA. Découvrez les détails juste en dessous !

Les robots SWIM de la NASA en développement !

La NASA, via un récent communiqué de presse officiel, a annoncé son intention de développer des essaims de minuscules robots nageurs capables de traverser les croûtes gelées des océans glacés et de creuser plus profondément pour trouver des formes de vie sur des planètes lointaines. Ces robots, baptisé SWIM (Sensing With Independent Micro-Swimmers)seront emballés à l’intérieur d’une étroite sonde de fonte des glaces qui leur permettra de faire fondre les croûtes de glace dans les plans d’eau gelés pour aller plus loin à la recherche de formes de vie.

Chacun de ces robots aurait son propre système de propulsion, son système informatique embarqué et son système de communication par ultrasons. Il y aura aussi capteurs simples pour la température, la salinité, l’acidité et la pression. De plus, on dit qu’il transporte des capteurs chimiques pertinents pour surveiller les biomarqueurs (signes de vie) sur d’autres planètes.

L’idée principale des robots SWIM a été développée par l’ingénieur en robotique de la NASA dans son Jet Propulsion Laboratory, Ethan Schaler. Le concept a reçu un financement de 125 000 $ en 2021 dans le cadre du financement de phase I de la NASA dans le cadre du programme NIAC pour étudier la conception et la faisabilité de ces robots. À présent, il a reçu 600 000 $ dans le cadre du financement de la phase II du NIAC, qui permettra à l’équipe de développer et de tester des prototypes 3D des robots SWIM au cours des deux prochaines années.

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« Mon idée est, où pouvons-nous prendre la robotique miniaturisée et les appliquer de nouvelles façons intéressantes pour explorer notre système solaire ? Avec un essaim de petits robots nageurs, nous sommes en mesure d’explorer un volume d’eau océanique beaucoup plus important et d’améliorer nos mesures en ayant plusieurs robots collectant des données dans la même zone. Schaler a déclaré dans un communiqué.

À l’avenir, la NASA prévoit de déployer ces robots SWIM en forme de coin, qui mesurent environ 5 pouces de long et 3 à 5 pouces cubes de volume, lors de la mission Europa Clipper prévue pour 2024. Et comme les robots SWIM peuvent « flotter ” ensemble pour collecter des données pertinentes (une idée inspirée par les poissons ou les oiseaux), la marge d’erreur serait minime.

Alors, que pensez-vous des nouveaux robots SWIM de la NASA ? Faites-le nous savoir dans les commentaires ci-dessous et restez à l’écoute pour d’autres histoires aussi intéressantes.

NASA Developing Tiny “SWIM” Robots to Look for Life Forms on Other Planets

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