La société de fusées Astra détruit à nouveau les satellites de la NASA lors d’un autre lancement raté | Actualités scientifiques et techniques

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La NASA a perdu deux satellites conçus pour suivre les ouragans après le dysfonctionnement de la fusée qui les transportait.

La cause n’a pas encore été révélée, mais un flux en direct a montré que le lanceur Astra avait réussi à décoller de Cap Canaveral en Floride avant de subir une défaillance de deuxième étape à des centaines de kilomètres dans le ciel.

C’est la deuxième fois que la société privée de vols spatiaux Astra perd des satellites de la NASA.

En février, son directeur général a déclaré qu’il était « profondément désolé » après que son entreprise accidentellement détruit quatre minuscules satellites de la NASA lors d’un lancement raté.

Astra avait réussi à atteindre l’orbite lors d’un autre lancement un mois après son incident de février.

Les deux CubeSats à bord du lancement de dimanche, qui comprenaient un tiers d’une mission de 30 millions de dollars conçue pour surveiller les conditions météorologiques dangereuses sur Terre, ont tous deux été perdus.

« Nous avons eu un premier vol nominal; cependant, le moteur de l’étage supérieur s’est arrêté tôt et nous n’avons pas livré nos charges utiles en orbite », a déclaré Amanda Dark Frye, cadre supérieure chez Astra.

La société a tweeté ses regrets concernant la perte des satellites miniatures.

Les satellites faisaient partie de la mission TROPICS de la NASA – un acronyme facile à dire pour Time-Resolved Observations of Precipitation structure and storm Intensity with a Constellation of Smallsats.

Dans un communiqué, la NASA a déclaré: « Bien que nous soyons déçus de la perte des deux TROPICS CubeSats, la mission fait partie du programme Earth Venture de la NASA, qui offre des opportunités pour des missions à moindre coût et à haut risque.

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« Malgré la perte des deux premiers des six satellites, la constellation TROPICS atteindra toujours ses objectifs scientifiques avec les quatre CubeSats restants répartis sur deux orbites. »

« Avec quatre satellites, TROPICS fournira toujours de meilleures observations résolues dans le temps des cyclones tropicaux par rapport aux méthodes d’observation traditionnelles », a ajouté l’agence spatiale américaine.

Que sont les CubeSat ?

« CubeSats joue un rôle de plus en plus important dans l’exploration, les démonstrations technologiques, la recherche scientifique et les enquêtes éducatives à la NASA », a déclaré la société.

Pendant la pandémie, alors que l’accès aux installations de la NASA était restreint, le personnel de l’agence spatiale avait commandé son Hyper-Angular Rainbow Polarimeter CubeSat de la maison.

TROPICS est ce que la NASA appelle « une mission Earth Venture », ce qui signifie qu’il s’agit d’une « mission scientifique, sélectionnée de manière compétitive et à faible coût » qui a fourni à l’agence spatiale l’occasion d’investir dans des sciences de la Terre innovantes.

Le lancement raté de février transportait quatre petits satellites dans le cadre de la mission ELaNa 41 (lancement éducatif de nanosatellites) de la NASA, plutôt que TROPICS.

La NASA décrit ELaNa comme « une initiative passionnante … pour attirer et retenir les étudiants dans les disciplines des sciences, de la technologie, de l’ingénierie et des mathématiques ».

L’objectif est de créer de minuscules satellites d’unités mesurant seulement 10 cm au cube, bien que les satellites puissent être constitués de deux, trois ou six unités – chacune pesant moins de 1,33 kg, selon la NASA.

Trois des satellites perdus ont été fabriqués par des universités, tandis qu’un a été fabriqué par le Johnson Space Center de la NASA.

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Tous les CubeSats lancés dans le cadre du programme sont expérimentaux plutôt que commerciaux.

https://news.sky.com/story/rocket-company-astra-destroys-nasa-satellites-again-in-another-failed-launch-12633154

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