Quels sont les missiles de précision de haute technologie utilisés pour tuer les plus recherchés d’Al-Qaïda ? | Nouvelles du monde

Des responsables américains ont confirmé que le commandant en second d’Oussama ben Laden, Ayman al Zawahiri, avait été tué dimanche par deux missiles tirés par des drones.

Les analystes pensent qu’il s’agissait d’une nouvelle variante du missile hellfire appelé R9X, qui a été utilisé dans plusieurs autres opérations d’assassinat américaines à travers le Moyen-Orient.

Généralement lancé à partir de drones ou d’hélicoptères, le R9X possède une ogive chargée d’une demi-douzaine de lames qui peuvent tuer une cible instantanément, sans provoquer d’explosion ni tuer les personnes qui les entourent.

Comment les États-Unis l’ont-ils trouvé et tué ?

La CIA a confirmé que deux missiles ont frappé le refuge d’Ayman al Zawahiri dans le quartier Sherpur du centre-ville de Kaboul à 6 h 18, heure locale, le 31 juillet.

Ils ont été tirés d’un drone et l’ont touché alors qu’il se tenait sur le balcon, mais la nature précise des missiles signifie qu’aucun de ses proches ni aucun civil n’a été tué, a déclaré un haut responsable de l’administration.

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La cible présumée de la frappe aérienne américaine dimanche à Kaboul

La CIA croyait auparavant qu’al Zawahiri se cachait au Pakistan, mais a reçu des informations en avril selon lesquelles sa femme et ses enfants s’étaient déplacés à Kaboul en utilisant un « artisanat terroriste », ce qui signifiait qu’ils n’étaient pas détectés.

Après une période de surveillance, ils ont pu confirmer qu’il séjournait également dans la maison.

Après l’avoir observé pendant plusieurs mois, ils ont établi qu’il ne quittait jamais le bâtiment, mais se démarquait souvent sur le balcon.

Une opération a d’abord été proposée au président Joe Biden le 1er juillet, une opération détaillée lui étant présentée le 25 juillet prenant «toutes les mesures pour minimiser les pertes civiles».

M. Biden a demandé des « détails granulaires », y compris la nature de la construction du bâtiment et la façon dont la lumière l’a frappé, selon les rapports.

Photo : AP
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Ayman al-Zawahiri. Photo : AP

Qu’est-ce qu’un missile « ninja » R9X ?

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La Maison Blanche a confirmé qu’un drone avait été utilisé pour lancer deux missiles hellfire.

En analysant des photos de la maison à Kaboul sur les réseaux sociaux, les experts disent qu’il aurait pu s’agir de R9X et que le drone était probablement un MQ-1 – ou un « prédateur ».

L’ancien directeur général de la CIA, David Petraeus, a déclaré à CNN qu’il existe plusieurs bases américaines au Moyen-Orient à partir desquelles le drone aurait pu être lancé.

Après le retrait des États-Unis d’Afghanistan il y a un an, la CIA n’a plus de bases à l’intérieur du pays et est obligée de mener à la place des opérations dites « à l’horizon ».

Un missile hellfire largué depuis un hélicoptère à Taïwan
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Un missile hellfire largué depuis un hélicoptère à Taïwan

Le professeur Michael Clarke, analyste de la défense et ancien directeur général de RUSI, a déclaré à Sky News : « Le R9X est une toute nouvelle variante du missile hellfire de base, qui remonte à environ 40 ans et a été conçu dans les années 1970.

« Les missiles Hellfire dépendent tous de l’ogive que vous leur mettez.

« L’idée du R9X est qu’il poignarde la personne à mort avec ces lames rotatives.

« Cela semble horrible, mais c’est un moyen très rapide et précis de tuer quelqu’un, de sorte qu’à moins que vous ne vous teniez directement derrière la cible, cela ne tuerait personne d’autre. »

Ils sont souvent surnommés « ninjas » ou « ginsus volants » d’après la marque de couteaux à steak popularisée par les publicités aux États-Unis dans les années 1970 et 1980.

Les missiles sont très petits – pas plus de 4,5 pieds (1,4 m) de long – et pèsent au maximum 50 kg (110 livres).

Ils peuvent être tirés jusqu’à 7,5 miles (12 km) et utilisent une combinaison de technologie laser et MMW (ondes millimétriques).

Le radar MMW ou technologie « tire et oublie », signifie que les agents peuvent sélectionner leur cible à l’aide d’un faisceau laser, puis se retirer sans avoir à le garder concentré sur la cible.

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« Il identifie la cible et trouve son propre chemin », explique le professeur Clarke.

« Il n’est pas nécessaire que ce soit une ligne droite et cela signifie que vous pouvez vous écarter. En termes d’orientation, c’est le meilleur que vous puissiez espérer avoir. »

Drone MQ9 au-dessus de l'aérodrome de Kandahar en Afghanistan en 2009
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Drone MQ9 au-dessus de l’aérodrome de Kandahar en Afghanistan en 2009

Où ont-ils été utilisés auparavant ?

Initialement développé pendant la présidence de Barack Obama au milieu des critiques sur le trop grand nombre de victimes civiles dans la guerre américaine contre le terrorisme, l’utilisation d’un missile R9X a été signalée pour la première fois par le Wall Street Journal en 2019.

Une frappe aérienne de la CIA sur la province syrienne d’Idlib en février 2017 a été utilisée pour tuer le deuxième chef d’Al-Qaïda, Abou al Khayr a Masri, le gendre d’Oussama ben Laden, a indiqué le journal.

Al Masri a été tué alors qu’il se trouvait dans sa voiture.

La Kia Sedan d'Al-Masri après la grève.  Photo : M. Raza Shaikh/Twitter
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La Kia Sedan d’Al Masri après la grève. Photo : M. Raza Shaikh/Twitter

Le R9X a déchiré un trou dans le toit de la voiture et a brisé le pare-brise, mais le reste du véhicule est resté intact.

Les experts ont depuis suggéré que le R9X est si précis qu’il pourrait tuer le conducteur d’une voiture et épargner le passager.

Ils ont également été utilisés lors d’une frappe aérienne américaine sur le Yémen en janvier 2019 qui a tué Jamal al Badawi, l’un des membres d’Al-Qaïda soupçonné du bombardement meurtrier du destroyer de la marine américaine Cole en 2000.

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Du médecin de la classe moyenne au plus recherché au monde : qui était Ayman al-Zawahiri ?

Des R9X auraient maintenant été utilisés par les États-Unis en Afghanistan, en Libye, en Irak, au Yémen et en Somalie.

« Il y a eu beaucoup de secret autour du R9X parce que la mort qu’il inflige semble si horrible », ajoute le professeur Clarke.

« Mais ce n’est que la dernière d’une longue série d’améliorations sur le missile hellfire – et par amélioration, nous entendons plus précis. »

https://news.sky.com/story/what-are-the-high-tech-precision-missiles-used-to-kill-al-qaedas-most-wanted-12664039

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