Stormgate est un RTS conçu pour 1v1, Co-Op, Casual Play, Esports et, bien, n’importe qui

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Avec son esthétique de science-fiction/fantasy épurée, ses ennemis monstrueux et ses héros vêtus de robots, vous seriez pardonné de confondre Stormgate avec une nouvelle stratégie en temps réel de Blizzard. Et, en quelque sorte, vous auriez raison; Stormgate n’est peut-être pas de Blizzard, mais il provient de certains des esprits les plus brillants de cette société. Ces jours-ci, ils sont chez Frost Giant, un nouveau studio construit à partir de zéro par une collection d’anciens développeurs de Blizzard, et ils ont l’ambition de faire passer certaines des meilleures idées de StarCraft et Warcraft au niveau supérieur.

Parmi ces esprits se trouve Tim Morten, l’ancien directeur de production à la voix douce de StarCraft 2. Aujourd’hui, il est le PDG de Frost Giant, qui dirige toujours la production d’un RTS aux multiples facettes. Stormgate, me dit-il, est né au moins en partie d’un désir de faire évoluer l’un des modes les plus réussis de StarCraft 2 : la coopération.

Le jeu coopératif était une « réflexion après coup » pour StarCraft 2. « Ce n’était vraiment pas quelque chose dont nous nous attendions à ce qu’il résonne autant qu’il l’a fait avec les joueurs », déclare Morten. « Mais en fait, il est devenu le mode le plus populaire du jeu après sa sortie avec Legacy of the Void. Il ressort clairement de cela qu’il y avait un appétit pour jouer plus socialement.

« Social » est un mot important pour Frost Giant, et Stormgate est conçu pour le multijoueur. Comme vous vous en doutez, il y a les affrontements compétitifs classiques 1v1, mais ceux-ci sont pris en charge par un système de tournoi directement intégré au jeu. Oubliez les forums, Twitter ou Discord ; vous pourrez créer des ligues, des équipes, des amis et des rivalités au sein même de Stormgate.

Mais la coopération n’est pas considérée comme un mode occasionnel sur le côté. Il traversera tout, à tel point que cela ressemble à l’idée flashship du jeu. Les missions de campagne basées sur l’histoire seront jouables avec un ami, et trois joueurs pourront affronter des ennemis IA dans le mode coopératif « 3vE ». Même le multijoueur compétitif aura une offre coopérative via des batailles en équipe 3v3.

Au-delà des modes compétitifs et coopératifs, Stormgate comportera également un éditeur de jeu, qui, espère Frost Giant, permettra à une communauté créative de prospérer en partageant de nouvelles cartes et modes. « Littéralement, chaque partie du jeu est destinée à offrir une expérience plus sociale », déclare Morten.

Alors que Frost Giant est une toute nouvelle entreprise et que Stormgate est le premier du studio, l’équipe est déjà pré-équipée avec des tonnes de recherches précieuses recueillies au cours de leurs projets précédents. Les travaux sur le mode coopératif de StarCraft 2, par exemple, ont fourni à Frost Giant de nombreuses informations utiles pour créer un jeu axé sur la stratégie coopérative.

« L’apprentissage du mode coopératif dans StarCraft 2 était que les joueurs préféraient construire leurs propres bases et leurs propres armées, par rapport à une base partagée et une armée partagée », explique Morten. «Nous empruntons donc une voie où les joueurs pourront contrôler toutes leurs propres pièces de jeu. En même temps, nous construisons les missions et nous concevons également les héros pour le mode coopératif de manière à ce que ce ne soit pas une expérience isolée. Vous n’êtes pas dans un coin en train de jouer une expérience, tandis que quelqu’un est dans un autre coin en train de jouer sa propre expérience.

Aux côtés de Morten, Tim Campbell, président de Frost Giant et directeur du jeu de Stormgate. Ayant déjà travaillé sur Warcraft 3, il sait une chose ou deux sur la création d’un bon jeu de stratégie. Cependant, faire en sorte que cela fonctionne sur deux ou trois armées jouant en tandem est un processus continu.

« Nous avons essayé de rechercher des opportunités dans l’arbre technologique, dans la conception de nos capacités, dans le gameplay et les objectifs, pour une coopération plus étroite », explique-t-il. « Nous faisons beaucoup d’itérations et d’expérimentations sur le gameplay en ce moment. »

Avec toutes ces discussions sur le jeu social, il peut être facile de supposer que Stormgate est un RTS occasionnel. Et vous auriez raison, dans une petite mesure. Frost Giant veut que tout le monde, quel que soit son niveau de compétence, s’amuse dans Stormgate.

« Nous essayons vraiment de créer cette expérience de base que nous connaissons et aimons tous à propos du RTS traditionnel, et de trouver un moyen de l’ouvrir pour que plus de gens puissent en profiter », déclare Campbell. « Nous offrons aux joueurs des moyens d’amener leurs amis, de jouer ensemble, de vivre cette expérience sociale formidable et positive, qu’ils soient à différents niveaux de compétence, et d’essayer simplement de soutenir cette fin tout au long de notre expérience de jeu. .”

Stormgate – Captures d’écran de la bande-annonce cinématique

Malgré cela, Campbell dit que nous pouvons nous attendre à tous les éléments RTS traditionnels que les inconditionnels du genre exigent. « Dès le premier jour, il a été important pour nous de développer une expérience RTS de base », dit-il. Cela signifie la collecte de ressources, la construction de bases, la production de troupes, la mise à niveau des arbres et l’apprentissage de tout cela en tandem.

« Mais cela dit, nous pensons qu’il y a beaucoup de place pour l’innovation dans cet espace », poursuit Campbell. « [We’re] regarder comment nous concevons les capacités et comment nous concevons les unités, et le faire d’une manière qui favorise le jeu d’équipe. Nous pensons que cela a donné de très bonnes opportunités pour qu’il se sente frais pour les joueurs.

Les aspirations de Frost Giant à faire de Stormgate un jeu pour tous les niveaux de compétence signifient que les aspirants athlètes d’esports ne seront pas ignorés. « Il y a un public qui est très passionné par le jeu de haute compétence, et donc la compétition 1v1 est vraiment le mode [where] nous avons déployé énormément d’efforts pour trouver l’équilibre », assure Morten.

Malgré les plans de Frost Giant pour tous les niveaux de compétence, il est impossible d’échapper au fait que RTS est l’un des genres les plus intimidants de tout l’espace des jeux vidéo. Pour beaucoup, la curiosité seule ne suffit pas à justifier le prix. Mais Morten et Campbell ont déjà mis en place des plans pour contourner cette barrière : Stormgate sera un jeu gratuit. Aucune décision ferme n’a été prise sur la manière dont il sera monétisé, mais Stormgate proposera une gamme de contenus gratuits et payants. Cette approche a permis à Frost Giant de penser différemment à la façon dont il abordera le scénario post-apocalypse qui alimente la campagne.

« Nous voulons pouvoir partager des histoires dans ce monde du jeu pendant des années et des années et des années à venir », déclare Campbell. « Ainsi, en plus des éléments que nous construisons pour le lancement, nous avons déjà les cinq prochaines années d’arcs d’histoire déjà tracés et prêts à fonctionner au fur et à mesure que nous progressons. » Il semble que Destiny et Fortnite aient certainement changé la façon dont les développeurs envisagent la narration, quel que soit le genre.

« Nous avons eu l’occasion à la fin du développement de StarCraft 2 d’expérimenter la diffusion de contenu en plus petites bouchées avec la campagne Nova Covert Ops », explique Morten. « Cela a vraiment touché les joueurs, nous a permis de raconter une histoire un peu plus personnelle dans ce cas. Mais cela nous a permis de raconter une histoire au fil du temps, et c’est quelque chose que nous sommes vraiment ravis de faire passer au niveau supérieur avec ce que nous faisons avec Stormgate.

Cette histoire commence avec le bouclier nouvellement assemblé qui peut être vu dans la première bande-annonce cinématographique de Stormgate, qui a été révélée lors de la vitrine du Summer Games Fest. « [The shield] a une constellation d’emplacements dessus », révèle Campbell. « C’est en fait la clé de voûte d’une carte utilisée par l’une des factions du jeu pour identifier les endroits où elle doit se rendre pour récupérer d’autres reliques qui ont été cachées pendant des milliers d’années. Cela devient en fait des objectifs de mission pour vous au cours de la campagne. Vous participerez à ces missions pour récupérer ces reliques.

Cette bande-annonce cinématographique est peut-être courte, mais elle communique beaucoup. Il s’agit d’un RTS qui valorise la construction du monde et l’histoire. Cela signifie, espérons-le, une campagne avec une colonne vertébrale narrative, quelque chose qui a ouvert la voie à l’approche incroyablement expérimentale de StarCraft 2 en matière de conception de mission. Produire une campagne conçue pour la coopération ne fait qu’ouvrir des opportunités plus intéressantes dans ce domaine, et j’espère que Stormgate nous rappellera à tous que si l’héritage du genre RTS a été l’esport, ses innovations les plus excitantes ont été trouvées lorsque les développeurs ont créé de nouvelles façons de nous défier. dans les campagnes.

Warcraft 3 a introduit les héros et StarCraft 2 a poussé les missions conceptuelles vers de nouveaux sommets. Stormgate ajoutera-t-il une autre pièce inoubliable de conception RTS à cette liste ? Nous saurons quand Frost Giant aura rassemblé tous ses minéraux et que la bêta ouverte arrivera en 2023.

Matt Purslow est le rédacteur en chef des actualités et des reportages d’NMG au Royaume-Uni.

https://www.NMG.com/articles/stormgate-rts-interview-frost-giant-co-op-campaign-social-esports

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