The Sento Showdown : Comment un tournoi Mortal Kombat cherche à sensibiliser à l’accessibilité

Les jeux de combat sont communautaires par nature, et la communauté plus large des jeux de combat (FGC) et les nombreuses poches qui apparaissent autour de différents jeux créent et participent régulièrement à des événements basés sur leurs jeux préférés. De Super Smash Bros. à Mortal Kombat en passant par Street Fighter, des joueurs de différents niveaux se rassemblent pour s’affronter, enseigner occasionnellement et célébrer leurs jeux de combat préférés. Le FGC favorise la croissance et le soutien des membres professionnels et occasionnels de tous les horizons, il est donc naturel que des événements destinés aux joueurs handicapés se forment également.

La popularité des jeux de combat parmi les joueurs handicapés a évolué avec le mouvement d’accessibilité plus large. Contrôlez le remappage, les paramètres de difficulté et même les prochains Street Fighter 6 différents modes de contrôle permettre des mouvements et des combos plus faciles sont autant d’outils qui peuvent atténuer ou même supprimer les obstacles empêchant les personnes handicapées de jouer correctement. Ces pratiques de conception inclusives et ces fonctionnalités accessibles étaient directement responsables de la création de The Sento Showdown, un tournoi Mortal Kombat exclusif aux joueurs aveugles/malvoyants. S’adressant à NMG, le fondateur de Showdown, Carlos Vasquez, est revenu sur les origines du tournoi, s’est souvenu de son évolution et de son importance continue au sein de la FGC, et a expliqué ses espoirs pour l’avenir de l’accessibilité des jeux de combat et de l’inclusion des personnes handicapées.

Le Sento Showdown a récemment tenu sa troisième saison.

Le début de la confrontation Sento

Vasquez n’est pas étranger à la scène compétitive. En 2013, il a participé à l’Evolution Championship Series et en 2019 a participé à Combo Breaker, une collection de spectacles et d’événements communautaires. Après sa performance en 2013, il a eu l’occasion de partager des problèmes d’accessibilité avec plusieurs développeurs de NetherRealm Studios, et ces échanges ont directement conduit à l’ajout d’une fonctionnalité d’accessibilité clé à Injustice. Les joueurs aveugles/malvoyants ont la capacité d’activer des signaux audio en fonction de leur position dans les scènes, en particulier lorsqu’ils se trouvent à proximité d’objets interactifs. Depuis 2013, cette option continue d’apparaître dans tous les jeux NetherRealm Studios.

Pourtant, ce n’est pas l’accessibilité ni la popularité de Mortal Kombat qui sont devenues les facteurs déterminants de la création de Showdown, mais plutôt le désir de se connecter avec les membres de la communauté qui a stimulé sa création.

«Nous étions à peu près coincés lorsque la pandémie a commencé et [The Sento Showdown] était un moyen de garder l’esprit de compétition à l’époque », a déclaré Vasquez. « La façon dont cela a officiellement commencé a été l’une des [general FGC] les membres de la communauté ont publié un tweet à partir d’une idée qui a été discutée en privé, d’après ce qu’on m’a dit, et ce tweet est sorti et était du genre « Ce ne serait pas bien d’avoir un tournoi pour les joueurs aveugles ? » Ce tweet a explosé, essentiellement, et j’ai commenté, et je me suis dit « Hé, nous pouvons faire quelque chose à ce sujet. »‘

Bien qu’il ait participé à des tournois hors ligne professionnels et locaux, Vasquez n’a jamais organisé ni organisé son propre événement. Heureusement, avec l’aide de plusieurs amis et la volonté et l’intérêt du FGC aveugle/malvoyant, le Showdown a lentement pris forme. Parmi ces premiers obstacles, Vasquez note qu’au départ, lui et plusieurs autres devaient rechercher comment configurer correctement la structure du tournoi, ainsi que lancer les matchs.

« Nous avons commencé à apprendre à organiser des brackets, à organiser le tournoi, à diriger les flux en direct au fur et à mesure, et ce fut toute une expérience d’apprendre toutes ces nouvelles choses et de savoir combien d’efforts il faut pour simplement organiser quelque chose qui semble très simple en ligne », a-t-il déclaré. « Dans les coulisses, certaines personnes ont offert des prix, alors nous avons saisi cette opportunité et le ballon a continué à rouler. »

« … C’était toute une expérience d’apprendre toutes ces nouvelles choses et de savoir combien d’efforts il faut pour simplement organiser quelque chose qui semble très simple en ligne. »

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Parallèlement à la logistique de création et d’hébergement d’un tournoi en ligne, Vasquez devait déterminer quelle plateforme serait la plus accessible pour les concurrents. Avant la sortie de la génération actuelle de consoles, Accessibilité à l’échelle du système Xbox était plus propice aux besoins des joueurs aveugles/malvoyants. Le grossissement, la narration et la synthèse vocale ne sont que quelques-unes des fonctionnalités que les joueurs malvoyants utilisent pour jouer sans aide visuelle. Et avec ce niveau d’indépendance offert par les plates-formes Xbox, les joueurs pouvaient participer sans nécessiter d’hébergement supplémentaire.

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La confrontation en action

Le sentiment général de camaraderie au sein du FGC a fait que Vasquez a immédiatement reçu le soutien de joueurs valides et handicapés. Comme lui et plusieurs autres organisateurs de Showdown étaient des concurrents de longue date, les membres des fans de Mortal Kombat, Street Fighter et Tekken ont activement encouragé la création d’un tournoi de ce type. Avec un système de soutien aussi large de tant de bases de joueurs, Vasquez et d’autres au sein du FGC ont choisi Mortal Kombat pour montrer aux nouveaux arrivants que tous les jeux de combat ne nécessitaient pas des entrées complexes ou une maîtrise des mécanismes approfondis.

« Alors qu’avec Mortal Kombat, il s’agit davantage de combinaisons de mouvements spéciaux, voire d’exécution combinée », a-t-il déclaré. « C’est très simple par rapport aux autres jeux de combat. Maintenant, bien sûr, plus vous entrez dans le cadre de la compétition, plus cela devient difficile. Mortal Kombat, par exemple, a des mécanismes spécifiques au jeu, tels que le blocage sans faille ou le fringant des vagues – qui vous permet de vous déplacer rapidement sur l’écran – de petites choses comme ça sont ce que les gens ont vraiment commencé à comprendre à l’époque, et c’est ce que a facilité l’organisation d’un tournoi.

Chaque examen d’NMG Mortal Kombat

Le Sento Showdown est fier d’apporter une action compétitive intense, non seulement pour les téléspectateurs valides, mais aussi pour les participants handicapés. Et la qualité globale des matchs a attiré l’attention des membres éminents du FGC, ainsi que des développeurs eux-mêmes. Mais avant même que les matchs n’aient lieu, Vasquez a expliqué que l’intérêt pour le Showdown était déjà là.

« La première année où nous l’avons accueilli, [NetherRealm Studios] a en fait été mis en ligne lorsque nous avons couru parmi les huit premiers », a-t-il déclaré. « Donc, ils regardaient, et avant que nous ne passions en direct, ils sont allés en direct sur leur propre flux Twitch et jouaient au jeu avec désinvolture et parlaient aux fans. Quand je suis allé en direct sur mon flux, ils ont à peu près [raided] notre flux après ça.

Le FGC a montré son soutien non seulement par des vues, mais aussi par le don de prix impressionnants comme des copies de MK11, une Xbox One et un bâton de combat pour cette première année. Et NetherRealm Studios n’était pas la seule grande entreprise à promouvoir l’événement à ses débuts. Au cours de sa deuxième année, Xbox s’est connecté avec Vasquez pour diffuser le tournoi à des centaines de followers. Non seulement la Xbox était la console de choix en raison de son accessibilité à l’échelle du système, mais elle a également soutenu les joueurs handicapés en mettant en évidence leurs compétences compétitives.

Le Sento Showdown est fier d’apporter une action compétitive intense, non seulement pour les téléspectateurs valides, mais aussi pour les participants handicapés.

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« La deuxième année a été très spéciale car nous avons pu entrer en contact avec Xbox, et notre top huit a été diffusé sur le Xbox Twitch officiel », a-t-il déclaré. « Ils ont été impressionnés par le gameplay et par le battage médiatique général que nous avons apporté, et même certains des producteurs ont dit à quel point ils aimaient regarder la grande finale parce que cela s’est déroulé jusqu’au bout. »

Le Showdown de cette année, qui a été diffusé sur la chaîne Twitch de Vasquez il y a plusieurs semaines, a présenté des prix comme une statue de Kitana de Mortal Kombat 11, un hitbox personnalisé avec le logo The Sento Showdown en relief en brailleun PS5, et une cagnotte de 530 $. Chaque prix a été offert par diverses organisations ou membres de la FGC qui souhaitaient soutenir le Showdown au cours de sa troisième année. Alors que Vasquez est excité pour la compétition de l’année prochaine, il est toujours préoccupé par le soutien continu de la communauté et ce que cela pourrait signifier pour la poursuite du Showdown.

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L’avenir de la confrontation

Malgré l’audience et les récompenses offertes par la communauté pour le Sento Showdown, et son franc succès jusqu’à présent, Vasquez n’est finalement pas sûr de sa longévité. Contrairement aux tournois plus importants comme Evo et Combo Breaker, le Showdown est toujours un événement de base qui met en évidence les joueurs aveugles/malvoyants, et le coût de soutien du tournoi chaque année dépasse actuellement le soutien et l’exposition. Sento ne survit que grâce aux dons de la communauté qui permettent de décerner des prix dignes, mais il n’y a aucune garantie de ceux d’une année à l’autre. Sans cette aide, il n’y aurait pas de récompenses appropriées pour le haut niveau de compétition. Et l’ironie n’est pas perdue pour Vasquez que le tournoi nécessite actuellement l’aide d’alliés voyants pour être réellement exécuté en raison de l’utilisation de sites Web de bracketing comme Start.gg et Challonge.com, bien qu’il espère que des événements comme le Showdown pourront améliorer cet espace comme bien.

« J’ai l’impression que plus nous ferons ces choses, plus cela commencera à générer de la notoriété, comme » Hé, votre site Web doit être plus accessible avec des lecteurs d’écran « . Ainsi, les solutions que nous avons apportées en ce moment sont que nous avons aperçu des alliés qui font partie de notre équipe de bénévoles qui utiliseront le site Web officiel pour exécuter le support dans les coulisses, mais nous avons également créé un document Word accessible qui a la mise en page de ce le support ressemblerait à mesure que vous progressez.

Ce niveau de sensibilisation à l’accessibilité est également essentiel pour démanteler les stéréotypes négatifs concernant les joueurs handicapés. Bien qu’il ait besoin d’aménagements supplémentaires pour créer le Showdown ou même y participer, Vasquez souhaite que la FGC non seulement respecte les joueurs handicapés, mais se souvienne qu’ils participent également à des tournois aux côtés de pairs valides. Et c’est finalement la plus grande mission du Showdown – démontrer le besoin et le désir de tournois accessibles, ainsi que montrer que les joueurs handicapés peuvent et méritent de concourir aux côtés de leurs pairs valides.

« La principale chose que nous voulons également faire est de noter que ce n’est pas parce qu’il y a un handicap que vous devez l’atténuer », a-t-il déclaré. « Certains d’entre nous jouent contre des joueurs voyants en dehors du FGC aveugle, vous savez, nous jouons contre des joueurs de haut niveau, et nous allons souvent de pair avec eux. Je pense que c’est parce qu’ils sont soit surpris la première fois, et se disent ‘Whoa, comment ça se passe en ce moment’, mais une fois que nous continuons à jouer avec eux, cette mentalité de ‘Tu as un handicap et pas moi’ s’en va, parce que maintenant nous nous inquiétons simplement de savoir si mon personnage est meilleur que le vôtre.

Et c’est finalement la plus grande mission du Showdown – démontrer le besoin et le désir de tournois accessibles, et montrer que les joueurs handicapés peuvent et méritent de concourir aux côtés de leurs pairs valides.

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Ce qui a commencé comme une réponse à un tweet est depuis devenu un événement FGC qui promeut l’inclusivité et l’accessibilité. Non seulement The Sento Showdown apporte une action de haut niveau, mais il démontre également qu’il est tout à fait possible que les événements soient non seulement accessibles aux spectateurs, mais également aux concurrents. Alors que l’avenir du Showdown est peut-être en évolution, Vasquez espère que le travail déjà effectué avec lui pourra aider à continuer à pousser l’industrie, et la FGC dans son ensemble, vers l’élévation des joueurs handicapés aux côtés de leurs pairs valides.

« Mon espoir est qu’il reste dans l’histoire des jeux vidéo en tant que plate-forme qui a fait de son mieux pour promouvoir l’accessibilité et aussi pour promouvoir un cadre communautaire où les gens peuvent entrer sans nécessairement connaître les jeux de combat. J’espère juste qu’on s’en souviendra de cette manière.


https://www.NMG.com/articles/the-sento-showdown-mortal-kombat-fighting-game-tournament-accessibility

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